L’ile de Zanzibar est bien sur réputée pour ses magnifiques plages de sables blancs, cependant c’est la vieille ville de Stone Town, ses odeurs, ses bruits, sa moiteur, qui a fait chavirer mon cœur. J’ai la chance d’y aller très souvent, et je ne m’en lasse toujours pas ! Stone Stown est un kaléidoscope de sons, d’images, d’odeurs. C’est un royaume de couleurs dont on essaye de capturer l’essence à chaque voyage.

L’ambiance y est complètement différente que sur le continent, le temps s’écoule plus lentement, les heures s’évaporent, seuls les appels à la prière des Muézins semblent nous rappeler le temps qui passe.

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Déambuler dans les rues est, de loin, ce que je préfère à Stone Town. Se laisser happer par ces ruelles labyrinthiques, découvrir une échoppe cachée qui renferme milles et une merveille, entrevoir des scènes de vie à travers une porte entre ouverte, croiser le regard d’une femme voilée, si belle et regarder les pêcheurs partir en Dhow au coucher du soleil. Rire en voyant les enfants faire des saltos depuis la jetée du port, danser la capoeira sur la plage, prendre un café zanzibar au Jaws Corner et taper le carton aux dominos à l’ombre d’une porte. Se perdre dans le marché et se laisser envoûter par toutes les odeurs d’épices et de fruits exotiques, admirer les portes sculptées et y déchiffrer les symboles gravés il y a des centaines d’années. S’imaginer les histoires et bouts de vie derrière les volets fermés des balcons en bois… être un cœur d’une cité État riche d’histoire et d’émotions qui grouillent de partout malgré la lenteur ambiante.

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Dormir à Stone Town :

  • Petit budget : Le Flamingo Guest House, pas très confort, mais un lit, une douche et une moustiquaire !
  • Budget Moyen: Le Swahili House, en plein cœur de la vieille ville. C’est une ancienne maison de sultan sur 4 étages avec un magnifique roof top qui surplombe tous les toits de la ville.
  • Budget important : Le Mashariki Palace, une déco épurée, des murs de pierres blancs, de hauts plafonds. Le luxe dans son état brut.

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Manger à Stone Town :

  • Tamu: Pour une vraie glace à l’italienne
  • The Post : Situé au dessus du bureau de post, un super endroit pour manger de succulentes tapas.
  • 6th degrees south : Un restau fusion à la déco moderne avec une carte variée ! Leur mojito passion sont à tomber.
  • Lukman : Le meilleur restaurant local de la ville, si vous voulez tester les spécialité du pays.
  • La Taverna : Un restaurant italien un peu excentré du centre… mais absolument délicieux.
  • Café Miwa : Egalement situé au dessus du bureau de poste, pour y boire un cappuccino au calme.
  • Loulou restaurant : Repaire des expats francophones.

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Shopping:

  • Dada Zanzibar : vous y retrouverez plein de produits de beauté pour le corps, le visage, les cheveux. Tout est à base d’ingrédient 100% naturels, fabriqués sur place.
  • Le marché central : pour y acheter des épices, des paniers, des chapeaux tressés.
  • Un antiquaire (dont je ne me souviens plus du nom) pas très loin du Jaws Corner, une véritable caverne d’Ali Baba remplie d’antiquité et de bijoux.
  • Les rues de la Medina remplie d’échoppes, de souvenirs et de tissus.

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Que faire à Stone Town:

  • Visiter l’ancien marché aux esclaves.
  • Passer le début de soirée dans les jardin de Forodani en regardant les jeunes faire un concours de salto du haut de la berge. Y manger une fameuse « pizza zanzibar ».
  • Aller au marché de Darajani pour acheter des épices et avoir un aperçu de la culture locale.
  • Se perdre dans les ruelles étroites de la Medina (entre le port et le marché).
  • Admirer le coucher de soleil depuis l’Africa House hôtel (ou en bas de l’hôtel, sur le petit carré d’herbe…)
  • Voir les silhouettes de dhows qui partent en pêche se découper sur le sol:Neil rouge est absolument magique.

Si vous voulez plus de détails sur que faire et que voir à Zanzibar, découvrez mon top 10 des choses à faire sur l’ile !

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